如何安撫小孩的哭鬧?

       安撫小孩的哭鬧,需要一位「懂得透過理性思考,介入自我的情感,從中了解情感波動的緣由,並適時調和情緒反應」的家長主導,才有可能將「安撫」的成效,發揮得淋漓盡致。擁有這項能力的家長,以下我將稱其為「情感成熟」的成人。小孩無法像「情感成熟」的成人一樣,妥善安置自己的情感後,好好表達談話的內容;卻僅能處於「情感先決」的模式,透過外在哭鬧形式的直接呈現,替代了原先欲表達的內容。因此,我們必須回到「源頭」去了解,情感成熟的實質內涵,以便能釐清小孩表達的屬性,何以與成人如此的不同。這裡所指的源頭,個人將導引至「腦神經科學」的最新研究成果,其主要研究人腦的組成部份,以及相對應的功能;並從一個人出生直至老年後,研究相關組成部份的變化。

       先前已多次概略提到,人腦的組成粗略分為三部份:大腦、邊緣系統、小腦。大腦由許多皮質區組成,其中前額葉皮質區掌管理性思考、分析、決策等功能;邊緣系統亦由許多部份組成,其中杏仁核掌管情緒呈現的功能;小腦掌管自主性的呼吸及心跳,並且驅動肢體活動的功能。一個人透過感官接收外在訊息後,會先送至邊緣系統中的視丘,而後視丘會將訊息分為兩路,送往大腦及邊緣系統的杏仁核。

       大腦劃分為多處皮質區相對應於各感官,如果接受訊息的感官為眼睛,視丘的訊息便會先傳送至大腦的視覺皮質區,再從視覺皮質區傳至前額葉皮質區。杏仁核會針對視丘的訊息,透過同樣於邊緣系統的下視丘,對交感及副交感神經系統的控制,然後透過激素分祕,以達到針對訊息內容,去直接引起身體的反應;而後身體的反應,再透過交感及副交感神經系統,轉為訊息回傳大腦,最後,再輾轉抵達大腦的前額葉皮質區。舉例來說,外界的刺激轉換成的訊息內容,讓身體反應呈現心跳加快、血壓升高、肌肉緊繃等等,一般人稱此情緒為「氣憤」;更為精確地說,此稱為「氣憤」的「情緒」,其實是一種「身體反應」,是一種大腦接收身體的反應後,形容身體反應的詞彙。於是,人們常說「我很難過,所以哭泣」,事實應該是「我哭泣,所以很難過」,強調的便是情緒先被觸發,而大腦之後才解讀為難過。儘管剛開始透過兩條路徑傳遞訊息,最終還是皆回傳至大腦的前額葉皮質區,透過此區的判斷與決定,再度回傳訊息告知邊緣系統的杏仁核,理性決定後的結果—也就是持續情緒的呈現,還是適當地進行調和。

       從邊緣系統的視丘之後,透過以上兩條訊息傳遞路徑的描述,清楚地知道一條路徑幾乎直達前額葉皮質區,另一條路徑輾轉先引起情緒反應,而後抵達前額葉皮質區。有一個重點值得注意:從視丘之後,抵達杏仁核乃至身體反應的傳遞速度,遠較幾乎直達前額葉的傳遞速度還快,也就是說「先有情緒反應,後有理性思考」。目前支持這項研究結論的說法,乃是因為遠古人類演化出快速反應的腦功能,主要在於面對外界緊急危機時,以求能夠生存及活命。值得更進一步注意的地方在於,大腦前額葉皮質區的理性思考功能,最終會了解身體反應的狀態,於是有機會透過理性思考後的決定,去更進一步適當地調和身體的反應,也就是調和情緒。

       以上,對於「情感成熟」的成人,大致闡述了針對外在世界的刺激,促使內在腦部活動的過程;然而,回到了最後一個問題:為何小孩無法像「情感成熟」的成人一樣?答案是:小孩剛出生後六個月,前額葉才開始參與工作;一歲時,前額葉才開始掌握邊緣系統;一直到成年期約二十歲時,前額葉才運作成熟。因此,必須持續鍛鍊大腦前額葉皮質區直至成人,這也間接告訴我們,小孩無法獨自且成熟地面對外在刺激,透過理性思考的能力來調和情緒;於是,小孩開始哭鬧時,作為「情感成熟」的父母,必須充份認知到以上的研究結果,不要因為感官接收到小孩的哭鬧反應,而直接被激怒自我的情緒,以更激烈的情緒反應去反擊小孩;此舉只會讓小孩透過邊緣系統的杏仁核,直接接收並記憶這類的驚嚇反應,長期下來,便可能成為小孩的潛意識,也類似於心理學家榮格所提到的「內在陰影」—於小孩成人後,面對朋友或伴侶關係,更會因此在不知不覺中,進行「陰影投射」,進一步影響個人的人際關係;也如心理學家羅洛.梅所談到,潛意識亦成為命運的一要素,影響著一個人的自由。妥善的解決之道,首先,父母應該透過理性的思考能力,來調和自我的情緒,等待自我的情緒逐步穩定平和後,找出引起小孩哭鬧的外在原因,並減緩這些外在因素持續影響小孩;再來,利用父母與小孩的邊緣系統,進行「情感上的溝通」,乃至於「情感上的同理」,以尋求小孩與父母的情緒,最終能達到一致的平和性。由於小孩大腦的理性思考能力不完善,在小孩哭鬧當下,父母任何的理性說法,都無法對小孩造成影響,這是至關重要的前提,小孩尚年幼的父母,應該要清楚明瞭才是。

       最後,引用自己本身的例子來做總結,我的小孩常因為想念她們的阿媽而嚎啕大哭,我大部份不會壓抑她們的情緒,或是替代用擁抱並加以強調:「我知道妳們感受」的方式,去進行安撫的動作。進行這樣安撫的時間,可能會長達30分鐘;但過了30分鐘後,換來的一般會是她們情緒上明顯的釋懷,以及漸漸展開的笑臉。在我的想法裡,一個人的健康包括生理及心理的層面,身心都必須彼此平衡,人生才能有一個良好的基礎。各位父母當然可以求快,且絕大部份會是使用壓抑的方式,去要求小孩不要哭;但這樣的方式,也間接告訴小孩,你們要以壓抑為唯一的方式,去處理自己的任何情緒,此種對身心平衡極具破壞性的方式,也勢必造成小孩成人後,莫大的負面影響,各位父母應當三思而後行才是。

 

以下為參考書籍,為這篇文章生成的關鍵:

沈克爾及巴克 「孩子不是壞,只是壓力大」

瑞塔.卡特「大腦的秘密檔案」

羅洛.梅 「自由與命運:羅洛.梅經典」

 

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