思考金錢的流動

       金錢足以維持生活必需後,沈溺於金錢越來越多的滿足感受,忘了與之取得一定的距離,思考自我與金錢的關係,很容易陷入被金錢無窮支配的困境,而失去發揮自身價值的寶貴機會。一部十年前的電影「Up In The Air/型男飛行日記」,勾起我以上觀念的清晰意象。由George Clooney所飾演的萊恩,為某企業的資遣部門工作,因為企業需要資遣的員工橫跨多個地方,所以他經常需要搭乘飛機往返,因此讓他培養出累積飛行里程數的嗜好,累積到一千萬英哩後,即可獲得貴賓卡並與知名機長見面的機會,以及兩張前往知名景點的來回機票。某天企業指派由Anna Kendrick所飾演的娜塔麗,跟隨萊恩的身邊作為資遣實習生,當劇中娜塔麗詢問起萊恩累積飛行里程數的目標時,萊恩則回答「獲得貴賓卡並與機長見面」,娜塔麗則認為十分怪異,她認為一般人的目標應該是「獲得機票並與愛人同遊」。那麼萊恩究竟何處怪異呢?

       正如社會心理學家佛洛姆提到:「人憑藉手段或工具去達成目標,但當目標模糊難辨時,手段取而代之,最後便成為目標」更進一步指出:「當人徹底忽視自身感受時,將被貶低至十分渺小的狀態,自身便成為工具,得以去追求外在事物。」參照這兩段話,可以簡單地理解追求目標的正常形式:「人—手段或工具—目標」;但人忽視自身感受及目標不明確時,將上述形式的元素依序向右移,即衍生出不正常的形式:「X—人(工具)—手段(目標)」。套用在電影劇中的情節,我們可以清楚了解,正常而言,人當然是萊恩、手段或工具為累積飛行里程數、目標為獲得機票並與愛人同遊;然而,由於萊恩對於異性友人,不願意給出關係上的承諾,在始終沒有身旁伴侶的情形下,原先的目標變得模糊不清;同時,企圖透過不斷遠離家的長途飛行,避免久待在空蕩蕩的家中,以逃避自身的空虛感;自身便不自覺地成為工具,去追求取而代之的目標—累積飛行里程數,也就順勢具體化為相關的目標—獲得貴賓卡並與機長見面。那麼我們的生活中,是否也有類似的情形呢?

       我認為肯定是有的,而且就在於我們與金錢的關係上。我們都是主角、手段或工具為金錢、目標為支撐生活必需,並於餘裕後提升生活品質。「生活品質」的根本界定,必須從「理解自我」開始(稍後會詳細討論),但因為大部分人不了解這兩項的意涵,因此滿足生活必需後,目標已形成「虛無的狀態」,於是當初的手段或工具—金錢,成為最後的目標,並且人成為工具,造成人被金錢所支配,去成就金錢「單調積累」的特性。於是乎造成以下現象:忽視自身感受、犧牲自身健康、捨棄親人相處,只為了追求家財萬貫,並完全以達成這樣的目標,確立自身的價值;然而,此價值的憑藉卻是「單調生硬」的性質,無法真正融入群體「多重柔軟」的情感之中,究竟為何會造成我們這樣的生活模式呢?

       十五年前,當紅的「富爸爸與窮爸爸」盤踞書店暢銷排行榜,手裡一本翻閱過後,其中「用錢滾錢」的觀念,對於當時只顧著認真於學校課業,並相信「好成績、好工作換取好收入」的我,倍感震驚外,也因此建立起「用聰明的方法,積累更多財富」的主流觀念。主流觀念時常以類似「目標不明確」的包裹,傳送至我們眼前,如果不以自我為基礎,一層一層地撥開這些觀念思考,而是照單全收且亦步亦趨,我們極有可能誤將手段或工具視為目標,並不自覺地讓自己成為工具,虛度確立自身價值的時光。然而,不以賺錢為目標,究竟應該以什麼為目標呢?最後,我將回到人的觀點,憑藉著「人如何運用金錢」的整體彈性視野,將「富爸爸與窮爸爸」書中宣導的觀念導回「手段性質」,並接著找出適用此觀念的「目標」,以完成金錢流動的主題探討。

       早在先前的文章「為何需要求知?」中,我其實已隱喻地深入探討「人生目標」,當時有個很重要的結論:一個人求知後,養成真正獨立的性格,因此走向人群而互相依賴,藉此產生新奇感及歸屬感,從貢獻他人找到自我。因此,可將這一段重要的結論,視為人生目標的「集合體」,而進一步將其劃分為持續性目標:維持生活必需及求知;階段性目標基於持續性目標的支撐,分為近程目標:理解自我、中程目標:先獨立而後互賴、遠程目標:創造新奇感與歸屬感。毫無疑問,必須由人來主導,透過金錢這項手段或工具,來達成以上的目標。針對上述的探討,總結如下:人透過控制金錢流動的兩個方向,來達成持續性的目標:一、流向金錢本身進行積累,以持續滿足生活必需。二、流向人本身進行求知,以持續更新自我的世界觀;當兩項持續性的目標,達成穩定的狀態後,進而開始循著短、中、長程目標前進。當我們從理解自我的角度開始出發,會在情感穩定的狀態下,真正清楚知道自己需要及不需要什麼,或是適合及不適合什麼,而不會陷於盲目追尋潮流趨勢,造成過度及錯誤的金錢配置—畢竟,我已看過許多人,想要透過購買高售價的物品,營造與異性的關係,或是壓抑自己的焦慮。在了解自我的狀態下,生活周遭充斥著合適自己的物品,所營造出來的生活品質,個人認為是最優質的。也許,在這些真正追求目標的過程中,我們會發現如「富爸爸與窮爸爸」更聰明的賺錢方法,但不要忘了對於目標的初衷,而完全迷失在金錢的無窮積累之上!

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