『TBD』紐西蘭南島:皇后鎮~普卡基湖~庫克山國家公園(世界自然遺產)~隱士飯店

今日的行程即將透過6號公路由Queenstown出發,轉往8號公路一路北上,由Southland region跨越至Canterbury region,再轉往80號公路,途經Lake Pukaki後,持續直行直至今日的終點站The Hermitage Hotel。行駛於8號公路上,停靠了途中的Lindis Pass,該地周遭寸草不生且渺無人煙及動物,宛如沙漠地形般的荒涼,帶來頗似遺世孤立的深沉感受。由於路上行車稀少,導遊羅先生激勵大家可以躺在路上留念,意外為這大自然的孤寂,打開了一道歡樂的氣氛,讓我體會到境由心轉這句話的意涵。於8號公路上持續直行,來到與80號公路的銜接處,開始了Lake Pukaki的起始點,此湖由Tasman River及Hooker River兩河注入,為一冰川堰塞湖,但由於烏雲層厚重,不見特有的牛奶藍湖面色調,而同步於天空的灰色調,但依舊少不了路過此的留念照,以及向下坡行走接近湖岸的景色。

繼續往前行進,來到了距離The Hermitage Hotel 4km的Mount Cook Airport,準備搭乘直昇機,我們採行35 min的方案直上Tasman Glacier短暫停留觀景。坐在駕駛員旁的座位,多了幾分好奇心,也多了許多令人讚嘆的視野。沿著Tasman Lake流入Lake Pukaki的眾多支流Tasman River而上,牛奶藍的支流於黃土地形上交錯,形成一幅相當壯麗的景觀。來到了Tasman Glacier的終端湖Tasman Lake,遠觀一小叢牛奶藍的不規則區塊,直到呈現在腳下的大型湖泊,帶來視覺上漸進的讚嘆變化。持續前行來到了Tasman Glacier,而往上爬昇直至接近冰川源頭降落,踏下直升機的第一步,感受到冰雪的鬆柔,也溢滿了興奮的情緒,後座同團的幾位女士下機時,更是歡喜地驚嘆連連。向上直視冰川的源頭,因為陽光的折射而有種相當刺眼的光線,將視線轉往兩旁的山丘,而看見在山頭冰層下隱約的冰晶藍色調,再往腳下看去,踏著冰川所形成的腳印內,也顯露出冰晶藍色調,第一次眼見如此美麗的色調,對我而言,短時間內非常難將視線由此游移。我們再度上了直昇機準備折返,駕駛員在起飛後不久,調皮刻意地將機身加速且極度右傾,飛過右手旁顯露出更多冰晶藍的冰川,而後再度加速下傾離開,後方的女士們尖叫連連,只剩下我跟駕駛員呵呵大笑,在收獲滿滿之餘,一路飛回機場,這真是一趟又美麗又刺激的直昇機之旅。導遊羅先生於行前提及直昇機考照,費用約為一兩百萬台幣,讓我興起了有時間有閒錢後,考慮前往考照的念頭。

內心載著歡喜的餘波蕩漾,來到了The Hermitage Hotel,check in後進入房間,望著窗外正面向Mt. Cook的地勢,領略到旅館座落於山谷中廣大的平原上,前方亦有行人步道,直通往遠方山頭分佈冰川的山群。晚餐時,聽聞同團江姓夫婦從冰川湖步行回來後,興起了我也想一探究竟的念頭。晚餐後,約莫七點半,查詢日落時間以及熟知天黑時間約略九點後,也知道紐西蘭野外沒有蛇類等危險的動物,我倆決定小冒險,步上房間裡所看見的步道,接近那未知的冰川。於步道行進間,常有棕色野兔於前方跳躍,而我倆持續不斷前行,來到了斜坡向上的地方,地勢開始有了岩塊分佈,費力地爬上斜坡來到了Kea Point的遼望台。在Hermitage房間內遠眺的冰川,此時呈現在眼前,看了一旁的告示牌得知,此為Mueller Glacier,而遼望台眼下的湖是Mueller Lake。由於時間已八點之餘,簡單的留影後,便趕緊返回旅館。由Kea Point高點回看The Hermitage Hotel,眼前步道彎曲直至遠方平原上燈光通明的旅館,加上日落前空氣中呈現的陰藍色調,構成一幅相當優美的景緻。天黑九點之時,剛好抵達旅館,回程時相當快速地行走,於是上大腿帶著隱約的痠痛感,但回想這趟常人須花兩小時來回,而我倆濃縮為一個半小時的路程,是個相當值得的意外收獲。

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